Richard Branson patrí k najbohatším Britom. Agentúra Bloomberg odhaduje hodnotu jeho majetku na 7,9 miliardy dolárov. V rebríčku britských miliardárov mu tak patrí ôsma priečka, v tom celosvetovom je na 330. mieste. Základom jeho majetku je spoločnosť Virgin Group, ktorú založil v roku 1970 a dnes ovláda viac ako 400 firiem v rôznych odvetviach.

Jednou z najznámejších spoločností Richarda Bransona sú aerolínie Virgin Atlantic, ktoré vznikli v roku 1984. Práve letecká doprava však patrí k odvetviam, ktoré pandémia koronavírusu zasiahla najviac. Virgin Atlantic v apríli oznámila, že za rok 2020 mala stratu 659 miliónov libier po tom, čo počet prepravených cestujúcich poklesol o 80 percent. Zároveň oznámila, že musí prepustiť tisícky ľudí. Richard Branson musel vlani dlho rokovať o záchrannom balíčku v hodnote 1,2 miliardy libier, na ktorý mu britská vláda odmietla prispieť, a napokon získal pôžičky od súkromných spoločností.

Potrebuje kapitál

Vstup na burzu by teraz mohol priniesť potrebný kapitál. Znamenal by však stratu kontroly nad aerolíniami. Virgin Group v nich má aktuálne 51-percentný podiel, zvyšok patrí americkej spoločnosti Delta Air Lines. Časť Bransonovho podielu by tak mohli získať súkromní investori alebo veľké londýnske finančné firmy. Príklad iných aerolínií, ktoré už sú na burze, však ukazuje, že to nebude také jednoduché. Hodnota akcií British Airways či Easyjet stále nedosahuje úroveň spred pandémie, pretože investori ostávajú k leteckej doprave skeptickí. Virgin Atlantic si veľa sľubuje od možného obnovenia prepravy medzi Britániou a USA, ktorá je pre spoločnosť kľúčová.

O možnom vstupe na burzu ako prvá informovala stanica Sky News. Podľa nej má Virgin Atlantic viacero poradcov z prostredia londýnskych finančných firiem vrátane bánk Citi a Barclays. Títo poradcovia predostreli ideu vstupu na burzu potenciálnym veľkým investorom a tí na to reagovali pozitívne. Hovorca Virgin Atlantic to však odmietol komentovať.