Šéf spoločností Tesla a SpaceX to povedal vo video príhovore na Svetovom mobilnom kongrese v Barcelone. Starlink má momentálne 69 420 aktívnych používateľov a na obežnej dráhe viac ako 1500 satelitov. „Môžete si Starlink predstaviť ako niečo, čo vypĺňa dieru medzi 5G a optickým káblom. Dostávame sa k trom až piatim percentám ľudí, ktorí potrebujú vysokorýchlostný internet, no je veľmi ťažké ich dosiahnuť,“ povedal Musk.

Hlavne nezbankrotovať!

Kalifornský vizionár odhaduje, že do služby Starlink bude musieť investovať ešte 5 až 10 miliárd dolárov, kým začne produkovať zisk. Celkovo však investície počas celej existencie Starlinku dosiahnu 20 až 30 miliárd dolárov. Musk uznal, že to je naozaj vysoká suma a že hlavným cieľom celého projektu je nezbankrotovať. To sa mu ľahko povie, no ťažšie urobí. Napríklad výroba sady základného vybavenia, ktoré slúži na prijímanie signálu zo satelitov, stojí 1000 dolárov. Zákazníkom ho však predávajú za približne 500 dolárov. Okrem toho platia klienti mesačný poplatok 100 dolárov, ktorý je všade na celom svete rovnaký. Jedným z cieľov je teda výrazne znížiť výrobné náklady na toto technické vybavenie.

Musk tiež naznačil, že rokuje aj o partnerstve s telekomunikačnými spoločnosťami v niekoľkých krajinách. Odmietal však prezradiť ich mená. Takéto partnerstvá by mohli byť obojstranne výhodné. V niektorých štátoch totiž majú operátori povinnosť zabezpečiť aj pripojenie v odľahlých vidieckych oblastiach, ak chcú dostať 5G licenciu - a o to by sa mohol postarať práve Musk. Ako dodal, niektorí zákazníci Starlinku bývajú v chatách v horách, v ktorých dokonca nemajú ani zavedenú elektrinu.

Malé satelity Starlink obiehajú Zem vo výške približne 500 km. Pre porovnanie, veľké satelity na geostacionárnej dráhe, ktoré slúžia napríklad na prenos televízneho signálu, sú vo výške 1000 km nad povrchom.