Britské aerolínie už vyradili 36 lietadiel Boeing 747, no stále mali v aktívnej službe 31 strojov tohto typu. Tieto zvyšné sa chystali vyradiť v roku 2024, no odídu do dôchodku už teraz. „S veľkým zármutkom môžeme potvrdiť, že chystáme vyradenie celej našej letky Boeingov 747 s okamžitou platnosťou,“ povedal hovorca British Airways pre BBC. Dôvodom sú ekonomické straty, ktoré koronavírus spôsobil aerolíniám po celom svete. „Je veľmi nepravdepodobné, že by sa naša veľkolepá kráľovná nebies znovu objavila v aktívnej komerčnej službe British Airways pre pokles v cestovaní spôsobený pandémiou,“ dodal hovorca.

Jumbo Jety predstavujú 10 percent súčasnej flotily British Airways a slúžili na diaľkové lety. Tam ich nahradia úspornejšie dvojmotorové lietadlá Airbus A350 a Boeing 787. Problémom typu 747 totiž sú jeho štyri motory, ktoré z neho ani v tej najúspornejšej verzii nedokážu urobiť šetrný stroj. Len jedno pristátie tohto lietadla so 400 pasažiermi na letisku Heathrow napríklad stojí 13 000 libier, z toho 4 000 libier tvorí environmentálna daň.

Na britskej oblohe sa typ 747 objavil začiatkom 70. rokov v službách spoločnosti BOAC, čo je predchodca British Airways. Tá používa aktuálnu verziu 747-400 od roku 1989. V súčasnosti lietajú ešte v službách Lufthansy a rôznych ázijských spoločností. Americké aerolínie už pasažierske verzie Jumbo Jetu vyradili dávnejšie a v USA tak lietajú iba nákladné verzie. Ikonickým sa stal vo verzii VC-25, čo je úprava na americký prezidentský špeciál známy ako Air Force One.

Zmenšil svet

Boeing 747 absolvoval prvý let vo februári 1969 a do služby ho zaradili v roku 1970. Hovorilo sa, že tento stroj zmenšil svet. Letecká doprava sa totiž vďaka nemu stala dostupnejšou pre široké masy. Bežná kapacita bola niečo vyše 400 cestujúcich, no pri najekonomickejšom usporiadaní sedadiel uviezol až 660 ľudí. Za 50 rokov kariéry prepravili Jumbo Jety po celom svete až 4 miliardy cestujúcich.

Vďaka štyrom motorom bol tiež mimoriadne rýchly. S výkonom viac ako 1100 km/h je dodnes najrýchlejším podzvukovým pasažierskym lietadlom. Najnovšia verzia 747-800 má rozpätie krídel 68 metrov a dĺžku 76 metrov. Pre porovnanie, prvý motorový let bratov Wrightovcov v roku 1903 meral iba 37 metrov. Dĺžkou trupu ho teda Jumbo Jet dvojnásobne prekonáva.